Les agriculteurs kényans expérimentent la technique zai pour faire face aux effets du changement climatique

Le groupe d’entraide de Nthuva au Kenya promeut la culture et la consommation des cultures tolérantes à la sécheresse

En parcourant 70 kilomètres depuis la ville de Machakos, vous rencontrerez le groupe d’entraide Nthuva à Kathama qui compte 23 membres. Les membres du groupe vivent de la production de cultures tolérantes à la sécheresse (DTC) et de légumes. Les DTC sont adaptés au climat de la région et les agriculteurs ont une récolte garantie même pendant les saisons de faibles précipitations.

La consommation des cultures tolérantes à la sécheresse a diminué au fil des ans, la génération actuelle préférant la restauration rapide aux cultures locales.

Cependant, le groupe d’entraide de Nthuva a trouvé un moyen de promouvoir et d’augmenter la consommation des cultures les moins appréciées en faisant cuire des gâteaux et des chapatti (un pain traditionnellement élaboré sans levain ) à partir de farine de manioc, de mil et de sorgho.

Les produits fabriqués à partir de ces DTC sont connus pour être plus nutritifs et le groupe d’entraide Nthuva est souvent sollicité pour préparer de tels aliments lors de manifestations communautaires telles que les mariages.  En raison de la demande accrue des produits au-delà du site de Kathama, le groupe forme d’autres groupes d’entraide sur la valeur ajoutée de la DTC afin de promouvoir la consommation.

 

Un séchoir solaire pour faciliter le séchage des feuilles sèches de niébé 

La région de Kathama étant une région semi-aride et dépendant fortement de l’agriculture pluviale, la plupart des ménages n’ont pas de légumes verts dans leur alimentation. Le groupe d’entraide de Nthuva parvient à combler cette lacune en séchant les feuilles de niébé. Auparavant, le séchage des feuilles de niébé se faisait à l’ombre et prenait 5 jours, mais grâce à un séchoir solaire, les agriculteurs font sécher leurs produits en deux jours maximum. Pour améliorer la production agricole par de meilleures méthodes agricoles, de la valeur ajoutée et de la commercialisation, Inades Formation Kenya avec l’appui de Bread for the World a acheté un séchoir solaire qui a réduit le gaspillage post-récolte et donc augmente les volumes, ce qui se traduit aussi par des profits plus élevés.

Au cours de la saison précédente, les agriculteurs du groupe d’entraide Nthuva ont séché plus de 2 000 sacs de feuilles de niébé qui ont été emballés dans des sacs en papier de 1 kg. Ces feuilles sont stockées pour la consommation pendant la saison sèche. Ils ont également séché 5 seaux de manioc. Une fois le manioc séché, il est broyé en farine mélangée à du sorgho, du millet et de la farine de maïs pour préparer la bouillie et l’ugali. Le produit mélangé est très nutritif et recommandé pour tous les membres du ménage.

Les agriculteurs du groupe de Nthuva séchant des feuilles de niébé et du manioc à l’aide d’un séchoir solaire

Tous les membres du groupe cultivent le niébé pour la consommation domestique et l’utilisation commerciale. Deux jours par semaine, les membres du groupe ont la possibilité de sécher individuellement leurs légumes pour un usage domestique tandis que les autres jours de la semaine, ils sèchent les légumes pour les vendre dans les magasins de détail situés à proximité. Outre l’amélioration de la nutrition, l’augmentation de la consommation de DTC, le groupe a réussi à concevoir de meilleures stratégies de commercialisation de leurs produits pour assurer leur retour sur investissement. Une partie de leurs revenus est épargnée dans la microfinance rurale SOFDEV, un modèle conçu pour répondre aux besoins financiers en milieu rural.

 

En perspective, le groupe prévoit mettre à l’essai le séchage des mangues cette saison afin de faire en sorte que le produit soit disponible même après la fin de la saison des mangues. Il prévoit également de louer un terrain qui facilitera la production de légumes à grande échelle et d’élargir la base de marché des produits au-delà du site de Kathama. Les membres du groupe veulent obtenir une parcelle de terre à proximité d’une source d’eau constante afin de planter les produits DTC dont ils ont besoin tout au long de l’année sans avoir à attendre les pluies. Le groupe autonome Nthuva a bénéficié du partenariat entre Karlo et Inades Formation qui lui a permis de disposer d’une pompe lucrative qui sera utilisée pour la production à grande échelle du DTC. Il veut également obtenir de bons matériaux d’emballage pour ses produits, y compris pour la marque.

Quand les pratiques de préservation des sols et de l’eau améliorent les conditions de vie des familles d’agriculteurs

Chaque année, dès l’apparition des premières pluies, Mutindi Kyalo, une agricultrice de Ngaamba, dans le comté de Makueni, concentre tous ses efforts sur la ferme pour s’assurer qu’elle réalise des rendements. Mais, saison après saison, ses efforts sont vains en raison de l’irrégularité des précipitations que la région subit et de la dégradation intensive des terres, comme en témoignent les rigoles qu’on aperçoit de loin.

« Je travaillais dur pour labourer ma ferme chaque saison afin de récolter de la nourriture pour nourrir au moins ma famille, mais le rendement que j’obtenais en retour ne pouvait pas durer un mois pour ma famille « , dit Mutindi.

En 2015, Inades-Formation Kenya a lancé des formations pour les agriculteurs sur les techniques/pratiques de préservation des sols et de l’eau, qui peuvent être facilement reproduites par les agriculteurs dans leurs fermes individuelles et sur l’importance de la ponctualité dans les opérations agricoles. En utilisant ce savoir, Mutindi a commencé par planter des arbres dans sa ferme et construire des terrasses. Elle a également adopté des pratiques de préservation telles que le paillage et la plantation de cultures de couverture.

Mutindi au laboratoire de Dolichos où elle cultive des plantes pour la couverture du sol.

 

Grâce à ces pratiques, elle peut récolter des vivres pour nourrir sa famille toute l’année et elle  générer des revenus grâce à la vente de l’excédent.

Mutindi : « Aujourd’hui, ma vie a changé ; depuis juin 2016, j’ai assez de nourriture pour nourrir ma famille et mes poulets. Je tire également des revenus de la vente de surplus que j’utilise pour répondre à d’autres besoins du ménage et participer à l’épargne de groupe.

 Je suis une agricultrice comblée et d’autres membres de la communauté sont venus apprendre l’importance des pratiques de préservation des sols et de l’eau et ils le font aussi dans leur ferme.  Je remercie Inades-Formation de nous donner les connaissances et les compétences que nous pouvons utiliser pour améliorer notre niveau de vie ».

Mutindi récoltant des haricots dans sa ferme